CineScience: “Somos esclavos del tiempo”

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Dr. Karla Robles and Dr. Margarita Segovia

Sin duda alguna una frase que no deja indiferente a nadie. Con esta reflexión, Fernando Fernán Gómez en su papel de Don Rodrigo en la película española El Abuelo, nos muestra la grave preocupación del ser humano ante el paso del tiempo ,y sobre todo, el temor a ser capaces de afrontar la inevitable época de la vejez.

El Arte, ha servido en numerosas ocasiones como una herramienta importante de acercamiento de la Ciencia tanto al público general como a la propia comunidad científica. En una época en la que los medios sociales como Twitter, Facebook y Blogs son el puente para mejorar dicha comunicación, no podemos olvidar la gran labor que el Cine puede hacer en este sentido. Desde CERU, queremos acercar la Ciencia al público en general a través de sesiones de debate científico llamadas CineScience donde, ayudados de la proyección de diversas películas, se discuten diferentes temáticas de interés general, como la tratada en nuestra última sesión, “La vejez en la época actual”.

Son muchas las películas que han tratado este tema, como es el caso de El Abuelo, película de 1998 situada en los magníficos paisajes del norte de España, en Asturias. Basada en la novela homónima de Pérez Galdós, dirigida por José Luis Garci y que contó con la nominación al Oscar a mejor película extranjera, El Abuelo sabe plasmar con total exactitud el sentimiento del anciano y su valor como ser humano en los inicios del siglo XX, sentimiento que, desafortunadamente, vemos y vivimos aún de manera muy clara hoy en día.

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Imagen de Don Pío y Don Rodrigo en la película El Abuelo

La vejez, como periodo de la vida del ser humano, ha tenido diferentes connotaciones a lo largo de la historia. Aún así es importante preguntarnos ¿cómo se vive el envejecimiento actualmente? ¿qué entendemos por vejez? ¿cuándo consideramos a una persona como “mayor”? y, en resumen, ¿cómo percibimos la vejez hoy en día?

Oficialmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) define como población adulta mayor o de edad avanzada a las personas que se encuentran entre los 60 y 74 años; ancianos, de 75 a 90 años; y grandes longevos a los mayores de 90 años. Sin embargo, siendo realistas, nunca hacemos estas distinciones y para la mayoría de la población, cualquier persona mayor de 60 años se le denomina anciano. Por otro lado, debido a que antiguamente existía una gran falta de tratamientos efectivos así como guerras mundiales o epidemias, pocas personas lograban vivir más allá de los 30 o 40 años. Por lo tanto la esperanza de vida era diferente entonces a la que tenemos ahora.

“El diablo sabe más por viejo, que por diablo”

A través de la historia, y en diferentes culturas del mundo, los ancianos han sido percibidos de maneras distintas. Son reconocidos como líderes en diversas culturas, representando sabiduría, experiencia, conocimiento a la vez que se les brindaba gran respeto y admiración, sobre todo como vencedores y sobrevivientes. A muchos de ellos se les considera encargados de transmitir tradiciones y crear herederos de una gran cultura para, sobre todo, lograr trascender y dejar una huella de nuestro paso en este mundo a través de los que venimos a llamar nuestros herederos. En El Abuelo, podemos ver al personaje principal buscar con gran fervor y vehemencia a su “heredera real”, reflejando este punto como su único propósito de vida. Es un hombre que se encuentra en soledad, carencia y sin apoyo económico, sobre todo porque su único heredero, su hijo, ha muerto.

image(2)Todos tenemos miedo a envejecer, a ese paso inevitable al que todo ser humano se encuentra destinado. Y ¿por qué tenemos miedo? Porque somos vulnerables a nuestro mundo, a las personas, a las enfermedades y al ambiente. Pero, ¿qué define cómo de bien envejecemos? Esto depende de un varios factores, entre ellos genéticos, ambientales y de nuestro estilo de vida. Es por ello que en la actualidad numerosos grupos de investigación han enfocado sus trabajos a tratar de entender de manera básica los mecanismos biológicos que regulan el envejecimiento para, de alguna forma, poder frenar nuestro “reloj biológico”. Grupos como los del Dr. Juan Carlos Izpisua (Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk, EEUU), han dado un paso que acerca un poco más este sueño científico usando tanto ratones como células humanas. Otros centros de investigación como la Universidad Católica de Murcia, la Clínica Centro de Madrid, el Hospital Clínic de Barcelona y la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan han colaborado en estos estudios a través de procesos de reprogramación celular (una especie de reseteo de la propia célula como si de un ordenador se tratase) con modelos que reproducen la Progeria, enfermedad rara que en el ser humano provoca un envejecimiento prematuro. No obstante esta estrategia no es sencilla ni totalmente segura por el momento. Aun así, el interés social en este tema se ve reflejado en premios como el Vanguardia de la Ciencia, concediéndo este año 2017 a las investigaciones sobre la regeneración de tejidos realizadas por Dr. Pura Muñoz-Cánoves y Dr. Laura García-Prat de la Universitat Pompeu Fabra (UPF). Aun así, científicos como el Dr. Carlos López Otín (Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo), subrayan la importancia de saber que estos estudios tienen sus limitaciones ya que “el ser humano es el resultado de 3.500 millones de años de evolución e intervenciones radicales para modificar esto, podría traer la evolución hacia un ser humano diferente al que conocemos hoy día”.

Además de los diferentes avances en el conocimiento biológico del envejecimiento, no debemos olvidar, que el factor social tendrá una gran influencia en la forma de entender la vejez. Aunque por suerte existen aún sociedades en las cuales nuestros mayores se encuentran apoyados desde un punto de vista psicológico, familiar y social, en muchas otras sociedades se vive la carencia de este tipo de apoyo multidisciplinar para su bienestar.

Como ejemplos de este apoyo multidisciplinar, podemos mencionar el sistema de salud personalizado. Actualmente, la OMS, ha propuesto la Estrategia y plan de acción mundiales sobre el envejecimiento y la salud”, que se implementará a nivel mundial. Esto supone una mejora de las oportunidades de ofrecer una vida de retiro y descanso a gente trabajadora que ya han cumplido con su papel en la sociedad. Dicha estrategia propone: la creación de entornos adaptados a las personas mayores, conocido como Gerontodiseño, el establecimiento de sistemas para ofrecer atención crónica, el alineamiento de los sistemas de salud con las necesidades de las personas mayores y el cambio en la percepción del envejecimiento y las personas mayores.

Sin embargo, como ya mencionamos anteriormente, para muchas sociedades hoy en día los “viejos” siguen siendo una carga o un estorbo, encontrándonos con hasta un 6% de la población afectada por situaciones de maltrato, tanto físico como psicológico. Dichas situaciones generan cuadros de depresión que afectan hasta a un 7% de la población adulta mayor a nivel mundial, lo cual puede llevar al suicidio. Es algo que se ve reflejado en el personaje de Don Pío, profesor de las niñas y amigo de Don Rodrigo en la película. También lo vemos con la traición que sufre Don Rodrigo por parte de la gente del pueblo que conspiró contra él. Ambos personajes carecen del respeto social puesto que “ya no valen para nada”.

La verdadera herencia y el verdadero honor y amor no siempre se da con “la sangre”, y, como bien dice Don Rodrigo, “El honor es un pedazo de mierda”, como lo son muchas personas que se creen honorables. Existe un mundo más allá del honor, donde los verdaderos valores existen y conviven con los verdaderos sentimientos. Donde la vida no se define por cuanto tienes, por lo viejo que te ves o por lo decrépito que te sientes. La sociedad debe dejar de tener miedo a envejecer y denigrar a la población adulta mayor. Se debe seguir luchando por ayudar a nuestros adultos mayores y brindarles esa vida que se merecen.

Es necesario establecer desde la infancia un mejor desarrollo de programas de salud y educación que nos lleven a un mejor entendimiento y respeto de la vejez, así como a llevar un estilo de vida saludable que nos permita envejecer sanamente. De esta forma, nuestros mayores podrán disfrutar de esta etapa como el momento donde se verá el fruto y la recompensa del arduo trabajo y aportación a este mundo y a la sociedad. “Nuestro trato es morir de viejos” con gracia y goce.

Por Dr. Karla Robles López, Estudiante de Doctorado y Doctora en Medicina (Genetista), y Dr. Margarita Segovia Roldán, Investigadora postdoctoral. Universidad de Sheffield. SRUK Delegación de Yorkshire.

Más información:

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs404/es/

http://www.abc.es/ciencia/abci-cientificos-espanoles-revierten-envejecimiento-201612151804_noticia.html

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20170304/42542014287/premio-vanguardia-de-la-ciencia-2017-pura-munoz-canoves-laura-garcia-prat-envejecimiento.html

http://www.abc.es/los-100-influyentes/2017/carlos-lopez-otin.html

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Arts and Science: “We are Time slaves”

There is no doubt this thought from Don Rodrigo, the character played by the actor Fernando Fernan Gomezint the Spanish movie El abuelo (The grandfather), manages to reflect the enormous concern that the human being has about the passage of Time, and the scary moment of facing the inevitable old age period.

Arts have work, in many occasions, as a perfect tool to bring Science closer, not only to the general public but also to the scientific community. Regarding this fact, we currently live in a world where Social Media, such as Twitter, Facebook and blogs, have become the perfect “bridge” to improve the link between Science and General Public. We definitely cannot forget about Cinema as one of these tools to improve this communication. At SRUK, we are working to contribute to this by the screening of different movies related to a scientific matter and by driving an afterwards scientific debate about it in what we have called CineScience. One of the topics we have explore in our last session has been the “Elderly nowadays”.

Many films have been able to present this topic, as the Spanish movie El abuelo (The grandfather), filmed in 1998 and placed in the wonderful landscape of Asturias (North of Spain). Based in the homonymous novel from the Spanish writer Pérez Galdós, nominated to the Oscar for Best Foreign movie in 1999 and directed by José Luis Garci, El abuelo is able to perfectly describe the feelings from elderly people in the Spain at the beginning of the XXth century facing their value as a human being in the society, something that, unfortunately, is still happening nowadays.

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Picture of Don Pío and Don Rodrigo in the film El Abuelo

Old age, as a period of human life, has had different connotations throughout history. However, it is important to ask ourselves: What is aging like nowadays? What do we mean by old age? When do we consider a person to be “senior”? In conclussion, How do we perceive old age?

The World Health Organization (WHO) defines as “old adult” the people between 60 and 74 years old, as “senior” the people between 75 and 90 years old and “big seniors” the people from 90 years old and above. But the truth is that the general public considers “senior” to all those people whose are around 60 years old and above. However we must remember how the idea of “being old” has changed during Human History realising that life expectancy was in the range between 30 and 40 years old during the last decades of the century, due to war, epidemics and poor medical attention.

“Devil knows more for being old, than for being the Devil”

(With age comes wisdom)

Throughout History, old people have been considered leaders in many cultures, being the ones who keep and bring knowledge, experience and wideness, being respected and admired by the society, as winners and survivors. Many of them are considered the ones in charge of the role of transmitting the tradition and creating inheritors of this tradition. We can find this matter in El Abuelo when Don Rodrigo works hard to find his “real heir” as the last and most important purpose in his life. He is an old man, living in loneliness and poverty, especially because his only son died.

image(2)We are all afraid of getting old, that inevitable step that every human being is destined to. But, why are we afraid? Well, because we will be vulnerable to our world, to the people, to diseases and to the environment. But what does exactly define how well we age? This depends on different factors, such as genetics, the environment and our lifestyle. That is the reason why, nowadays, numerous research groups have focused their work on trying to understand in a basic way the biological mechanisms that regulate aging in order to, somehow, break our “biological clock.” Groups such as Dr Juan Carlos Izpisua’s (Laboratory of Gene Expression of the Salk Institute, USA), have taken a step that brings a little bit closer this scientific dream through the use of both mice and human cells. Other research centres such as the Catholic University of Murcia, the Clínica Centro of Madrid, the Clínic Hospital of Barcelona and the University of Michigan School of Medicine have collaborated in these studies through cell reprogramming (a sort of cellular resetting) processes using models that reproduce the Progeria, a rare disease that causes premature aging in humans. However, this strategy is not simple or totally safe at the moment. Even so, the social interest in this subject is reflected in awards like the one known as Vanguardia de la Ciencia (Avant-garde of Science), granting it on 2017 to a research focused on tissue regeneration by Dr Pura Muñoz-Canoves and Dr Laura García-Prat at the Universitat Pompeu Fabra (UPF ). Still, scientists such as Dr Carlos López Otín (Professor of Biochemistry and Molecular Biology at the University of Oviedo, Spain), stress the importance of knowing that this kind of studies have their limitations because “the human being is the result of 3,500 million of years of evolution and radical interventions to change this, could bring evolution to a different human being than the one we know today”.

In addition to the different advances in the biological knowledge of aging, we must not forget that social factors will have a big influence on the way we understand old age. Although there are societies where the elders are supported from a psychological, family and social perspective, in many others we still find the lack of this type of multidisciplinary support for their well-being.

As examples of this multidisciplinary support, we can mention the personalized health system proposed by the WHO titled “Global Strategy and Plan of Action on Aging and Health” to be implemented all over the world. This is an improvement in the opportunities for the elderly, to offer them a life of retirement and rest from their lives, as they have already completed their role in society. This strategy proposes: the creation of adapted environments for the elderly, known as Gerontodesign, the establishment of systems to provide chronic care, the alignment of health systems with the needs of older people and the change in the perception of aging and older people.

But, as we mentioned previously in this post, many societies still consider the elderly as a problem. It has been shown that the 6% of the ageing population suffer about physical and psychological abuse, which leads up to depression (7% of the aging population) or even suicide. In this movie, we can find how Don Pío (character played by the actor Rafael Alonso), Don Rodrigo’s best friend and also teacher of his granddaughters, suffers form an abuse situation by his own family as Don Rodrigo lives the big treason from the people of his own town. In the opinion of these people in the film, they don’t want to respect neither of them as they are old and not useful to the society anymore.

True inheritance and true honour and love do not always come with “blood”, and as Don Rodrigo says in this movie, “Honour is a piece of shit”, as many people believe they are honourable. There is a world beyond honour, where true values exist and coexist with true feelings. Where life is not defined by how much you have, by how old you look or by how decrepit you feel. Society must stop being afraid of aging and denigrating the elder adult population. We must continue to strive to improve the facilities for our elderly, to give them that life they deserve. It is necessary to establish from childhood a better development of health and education programs that lead us to a better understanding and respect of old age, as well as to carry out a healthy lifestyle that allows us to grow healthy. This way our elders will be able to enjoy this stage as the moment where they will see the fruit and the reward of hard work and contribution to this world and to society. “Our deal is to die of old age” with grace and joy.

By Dr. Karla Robles López, PhD Student and Medical Doctor (Geneticist) and Dr Margarita Segovia Roldán, Postdoctoral Researcher, University of Sheffield. SRUK Yorkshire Constituency.

More info:

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs404/es/

http://www.abc.es/ciencia/abci-cientificos-espanoles-revierten-envejecimiento-201612151804_noticia.html

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20170304/42542014287/premio-vanguardia-de-la-ciencia-2017-pura-munoz-canoves-laura-garcia-prat-envejecimiento.html

http://www.abc.es/los-100-influyentes/2017/carlos-lopez-otin.html

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